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새 정보전달 수단 "입체영상기술"
흔히 정보시대는 정보가 부의 원천이 되는 시대라고 말한다.

정보시대의 도래를 예견한 대표적 인물인 앨빈토플러는 그의 저서 권력이동에서 권력을 구성하는 3가지 요소를 물리적인힘, 부(돈), 지식이라고 설명하고 정보시대에는 지식이 새로운 권력의 핵심이 될 것이로 예상했다.

그는 다시 지식을 이루는 요소를 3가지로 분류하고 데이터는 다소 개별적인 사실을 의미하고, 정보는 범주와 분류체계 또는 그 밖의 양식들에 맞게 다듬은 정보를 의미하며,지식은 보다 일반적인 언설에 적합하도록 더욱 엄밀하게 다듬은 정보를 의미했다. 이러한 세가지 부류를모두 포함한 의미로 쓰이고 있는 정보가 앞으로 어떻게 표현될 것인가 하는 것은 한번 생각해 볼 만한 일일 것이다.

멀티미디어 컨텐트웨어의 부상

한동안 숨가빴던 인터넷 열풍 속에 많은 전산 인들이 자신들이 이러한 변화를 주도하는 직종에 종사하고 있다는 사실만으로 다른 직종사람들로부터 부러움을 샀겠지만 솔직히 유능한 전산 인조차 워낙 많은 신 기술이나 개념이 급격히 등장해 변화의 흐름을 파악하기 여간 힘들지 않았을 것이다. 이러한 흐름들 가운데 점차 비중이 커지고 있는 입체영상 분야를 살펴보려는 것이 이 글의 목적이다.

현재 정보통신분야는 월등한 기술적 우위나 시장 점유율등을 통해 표준적 위치를 점유하게되면 전세계 시장을 보장받고 이러한 위치를 점유하기 위해 벌이는 세계적 소프트웨어 업체들이 벌이는 사생결단의 대결을 우리는 지켜보고만 있어야 했다. 사회적으로는 컴퓨터 프로그래밍에 의해 조금씩 PC의 업무처리 영역을 확장해가고 통신환경이 좋아짐에 따라 중간 관리자나 반복적 업무를 수행하던 사람들의 일자리는 사라져가고 있다. 즉 컴퓨터의 고속화,대용량화,지능화,네트웍화 경향은 갈수록 장조적이지 않은 분야에 종사하는 사람들의 입지를좁혀가고 있다. 특히 이러한 기술적 흐름 속에서 전체적으로 기술적 열세에 있는 우리로서는 어떠한 투자로 이러한 문제를 해결할 수 있을 것인가 하는 것을 심각하게 고려해야 할 것이다.

지나친 보신적 대응일지는 몰라도 정보시대의 칼자루가 표준화에 있고 거의 전 분야에서 기술 경쟁력을 가지지 못하고 있는 우리로서는 이미 표준화된 자원을 활용한 응용을 생각하는것이 보다 현실적인 접근방법일 것이다. 이를테면 대다수의 사람들이 표준적으로 이용하는통신환경을 기반으로 많은 사람들이 사용하는 멀티미디어 환경을 기초로 한 컨텐트웨어를 제작하는 것이 바로 그것이다.

컨텐트웨어는 한동안 많은 전산 인들의 우상이었던 빌 게이츠 같은 업무용 소프트웨어 개발분야와 얼마전까지 별개의 산업으로 존재하던 비디오 영화와 같은 영상물 분야,그리고 사람들이 여가시간에 주로 활용하는 게임분야가 있다. 이들 분야중 문화적으로 특화되지 않은 분야를 제외한 거의 대부분의 소프트웨어 분야는 업무영역에 대한 기본내용이 있는데 이 분야는 업무 영역별로 몇몇 기업들이 시장을 분할하고 있고 나머지 두 분야는 사전에 필요한 내용이었으므로 마케팅을 제외하고는 공통적인 경쟁요인이 없다.

이러한 컨텐트웨어 산업은 몇 가지 분명한 경향을 가지고 발전해가고 있는데 그중 가장 중요한 것은 내용전달의 편의성 정보전달의 생산성부분이다.

현재개발되고 있는 다양한 컴퓨터 기술 중 각광을 받는 기술들 대부분은 사용자들에게 편안한 정보를 전달하는 것과 관련이 있다.

정보전달의 생산성

이를 구체적으로 살펴보면 소프트웨어 분야에스는 기업경영분석을 차트등을 활용하면 보다 빠르게 전달하거나 요즘과 같이 기술경쟁 시대에 가장 중요한 요소로 대두하고 있는 개발 생산성에서 우위를 가지기 위해서는 실험을 통해 만들어진 자료인 데이터를 단순히 수치적인 분석이 아니라 다양한 파라미터 변화의 흐름을 시각화를 통해 보다 빠르게 파악하는 것이 그와 같은 것이다. 또한 영상분야에서는 표출하고자 하는 내용을 인간(관객)의 심리를 철저하게 분석하여 장면별로 감독의 의도가 정확히 전달되도록 배역하거나 뛰어난 영상으로 관객을 사로잡는 기술등이 영상분야나 게임분야의 모두에서 핵심적 내용이다.

정보사회로의 활발한 이행과정에 있는 현재 아직도 많은 분야에서 새로운 응용시장 도출이가능 하기는 하지만 이미 이 분야에서의 월등한 마케팅 전략과 개발 경쟁력을 갖추고 있는 미국과 경쟁한다는 것은 그리 쉬운 일이 아니다. 그러므로 이러한 분야보다는 다소 독자적인 성격을 가진 영상분야나 게임분야등의 주력하는 것이 더욱 효율적일 것이다. 앞서 설명한 대로 내용전달의 편의성(정보전달의 생산성)은 전달하고자 하는 내용을 효과적으로 배열해 사용자들에게 쉽게 전달시킴을 의미한다.

현재 내용의 전달을 위해 요소기술로 멀티미디어라는 용어로서 텍스트,영상,사운드등과 같은미디어가 발전하고 있다. 특히 정보 전달에 가장 영향력이 큰 미디어는 영상으로서 이는 인간의 정보획득의 70%가 영상을 통해 이루어지고 있음을 과학적실험을 통해 확인되었다. 흔히 보는 것이 믿는 것이라는 격언은 정보에 있어서 영상의 비중을 단적으로 표현한 예에 지나지 않는다.

하지만 현재 기술수준은 정보 전달에 있어 상당한 기술발전과 연구를 필요로 하고 있다. 현재 우리가 별다른 생각없이 보는 TV나 사진이 사람들이 사물을 인식하는 과정과 상당히 다르다는 것을 인식하는 사람들은 그리 많지 않다. 현재 이들TV 사진은 기억의 되풀이이지 실감의 전달과는 상당히 거리가 멀다 정보전달에 있어서 입체감은 실감전달에 있어서 절대적이다. 왜냐하면 인간은 두 눈을 가지고 있으므로 입체적인 형태로 정보를 저장하고 있기 때문이다.

기술발전의 추세로 보아 우리가 16년전 흑백TV에서 칼라 TV의 이전이 당연한 상업적 기술적 귀결이었다는 것을 이해한다면 이제 입체TV로 넘어가는 것은 마찬가지로 당연한 추세일 것이다. 20세기 초반부터 사람들을 환성 속에 빠지게 했던 입체영상기술은 아직도 보편화되지 못했지만 이제 서서히 그 기술적 한계를 극복하고 대중화의 길에 착실히 발전해가고 있다. 특히 TV의 정보화 경향은 그러한 흐름을 더욱 앞당기게 하고 있다.

컬러TV에서 입체TV로

현재 기술적으로 이미 입체방송을 위한 시험을 일본 내에서 추진 중인 정도로 거의 마무리 단계에 진입했다. 다만 아직까지는 입체안경을 쓰고 화면과 수평으로 관람해야 하는 제약이 있기는 하다. 하지만 정보전달에 있어서 입체감은 현재의 TV와는 비교될 수 없다. 실제로 인간의 사고체계가 대다수 입체정보를 기초로 형성되고 있는데 반해 대다수의 학교교육은 이러한 특성을 무시하고 있다. 이로 인해 정보전달에 있어서 생산성이 지금까지는 기대이하의 수준을 나타내고 있다.

하지만 정보의 디지털화 경향은 디지털 TV에서 입체영상생성이 기술적으로 아무런 문제가 없게 됐고 또한 이에 추가적으로 소용되는 비용 또한 상당히 저렴하다. 단순히 이러한 기술적 경향이외에 상업적으로도 입체영상 분야로는 조만간 각광받는 분야가 될 것이다.

현재 정보전달 측면에서의 생산성이 강조되는 이유는 여러 가지 있지만 다가오는 정보통신시대는 기술의 발전으로 대다수 반복적 작업들은 사라지고 창조적인 직종이 인력들이 우대받는 사회가 형성될 전망이다. 비록 정보기기가 사용이 편리하도록 기술이 발전되기는 하지만 사회전체적으로는 지력을 활용하는 사회가 될 것임이 틀림없다. 이렇게 지력을 활용하는 사회로의 이행에는 기본적으로 각 개인이 자신의 지력을 활용하기 위한 능력과 사진지식이 있어야만 가능하다.

이를 위해서는 지금까지와는 달리 지식을 편안하게 전달하기 위한 기술이 발전되어야 한다. 즉,궁극적으로는' 보는 것만으로 알게 되는 것'을 목표로 정보전달 방법의 기술개발이 예상된다. 특히 사회가 발전함에 따라 인간을 존귀하게 여기고 심리학적,생물학적 등 인간이 가진 다양한 측면에 대한 연구가 발전하면서 이들 연구결과를 활용한 다양한 기술적시도가 추진되고 있다.

현재 에듀테인먼트로 대표되는 이러한 경향은 조만간 다양한 기술적 시도가 이루어져 엄청난 발전이 기대된다. 지금까지와 같이 정보기술발전에 있어서 남의 뒤를 따라가는 방식으로는 결코 선진국에 진입할 수 없다. 하지만 우리가 이러한 정보전달 생산성분야에 대한 접근을 지금부터 시작한다면 우리도 얼마 후에는 주도권을 쥘 수 있을 것이다.

입체영상 디스플레이기술

보다 구체적으로 살펴보면.현재 우리가 접하는 이차원 평면은 조만간 입체를 표현할 수 있는 디스플레이로 대체될 것이며 컴퓨터의 연산 능력의 향상과 더불어 입체영상에 의한 실감뿐만 아니라 다양한 파라미터의 변화등을 전체적인 내용뿐만 아니라 아주 세밀한 부분적 내용도 쉽게 파악할 수 있게 될 것이다.

특히 상업적으로 초 고속 정보 통신망이 전세계적으로 구축되면서 통신망을 통해 이동하는정보가 부의 원천이 되는 환경하에서는 이 분야의 시장성은 엄청나게 크다. 비록 가상 현실이나 인공 현실과 같이 감각 기관을 총동원하여 느낌을 강화 함으로써 내용 전달을 확실하게 하는 기술 흐름이 또 다른 한 축을 형성하기는 하겠지만 기본적으로 영상에 있어서 입체영상기술이 뇌파 조직에 의한 정보 이입 기술개발 이전에 나올 기술 중 가장 궁극적인 것이 될 것이다.

현재 이러한 입체영상 디스플레이 기술은 크게 나누어 안경 착용식과 비 착용식으로 나뉘어져 발전하고 있지만 궁극적으로는 안경을 쓰지 않는 기술이 개발될 것이다. 또한 현재 단순히 질감을 통해 입체감을 제공하는 3D그래픽 기술도 결국 사람이 두 눈의 시차를 통해 입체감을 인지하는 방향으로 발전될 것이다. 또 엄청난 정보통신 환경으로 사람들이 직접 대면하지 않고 통신망을 통한 간접 접촉 방식으로 변화되는 추세에서도 현장 감을 제공하기 위한 요소로 입체영상 기술 발전은 필연적이다.

이러한 컨텐트웨어 분야의 입체 영상 기술 발전의 당위성 말고도 산업 분야에서도 입체영상 기술 개발의 필연성이 대두되고 있다. 갈수록 고임금화되는 추세와 질적 경쟁시대에 접어들면서 산업에서는 자동화와 유연 생산체제가 공통적인 이슈다.

지금까지는 유사한 몇 가지 모델을 생산하기 위한 라인 구축만으로 경쟁할 수 있었으나 WTO체제 출범으로 전세계가 단일 경제권을 향해 발전하면서 제조 분야의 경쟁이 전세계적으로 확대되고 있다. 이러한 환경이 궁극적인 경쟁력을 갖추기 위해서 자동화된 유연생산 체제만이 유일한 대안이다.이러한 자동화된 유연생산 체제에서는 생산을 담당하는 단위셀(몇 가지 기능을 수행할 수 있는 자동화된 단위 기계장치)이 지능을 갖추어야 하며 그러한 단위셀이 조립과 검사를 동시에 수행하기 위해서는 작업 공간을 입체적으로 인식할 수 있는 기능(이를 산업에서는 '스테레오 비전'이라고 한다)을 갖추어야 한다.

이러한 방식은 현재 공간 정보를 입력하여 로봇을 작동시키는 수치제어(NG)방식에 의한 자동화에 비해 훨씬 유연하게 작업할 수 있게 된다.이러한 현재까지 산업용 비전이 주로 검사에 이용되던 추세에서 입체영상('스테레오 로봇 비전')기술을 활용하면 작업공간의 3차원 공간정보를 획득 할 수 있게 되므로 궁극적으로 인간과 같은 정도의 공간 인식 능력을 가진 유연한 로봇의 출현도 가능해 진다.

공간 인식하는 로봇의 출현

현재 이 분야의 연구개발은 선진국에서도 최근에 아주 자신들의 제조업 경쟁력을 위해 활발하게 연구하고 있고 우리도 궁극적으로 손 기술에 의존한 제조업 경쟁력은 모래성 쌓기와 다름이 없으므로 이 분야에 전략적 투자를 해야 할 상황이다.이렇게 입체 영상 분야는 정보전달 생산성 측면에서의 필요성과 제조업의 경쟁력 확보라는 두 가지 측면에서 핵심적인 위치를 점유하고 있다.

현재 경쟁력으로 어려움을 겪고 있는 우리로서는 남들이 하는 분야를 답습하는 것으로 결코 경쟁에서 승리할 수 없다.자신만의 독자적이고 합리적인 잣대로 기술 개발을 수립 하므로서 이 기술 경쟁 시대에 승리할 수 있다.그리고 실질적으로는 이러한 단위기술 요소들을 충분히 이해하고 활용할 수 있는 컨텐트웨어 기획자가 많이 양산되어 우리가 만든 유용한 컨텐트웨어들이 전세계 정보망을 타고 떠다닐 때 진정한 정보시대의 강국으로 자리 잡을 수 있을 것이다.

하루 빨리 그러한 세상을 보기 위해 우리 다같이 노력하자.

게재일자 : 1997년 6월 15일 / 컴퓨터 월드 다음 목록 

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